成功案例

Pratt & Whitney公司非常显著、高度成功的工程数据转换

Pratt & Whitney公司

全新配置管理系统并非纯粹的IT项目,而是关键业务的驱动力量
  • 为了实现高级管理层确定的降低成本与缩短周期时间的宏伟目标,Pratt & Whitney公司的工程组织需要创新其产品数据的处理。

配置至关重要

今天正在使用的34,000台商业飞机发动机以及40,000多台军用发动机中有一半以上是Pratt & Whitney(P&W)建造的。公司还是火箭发动机开发以及陆地电站和海上推进系统燃气轮机生产领域的主要厂商。因为它的产品至关重要,而且投入使用长达数十年,因此配置管理(CM),即了解每一台发动机的精确部件配置是一项重大的工程活动。“在安全、认证和客户支持方面,配置管理非常重要,我们在这个领域投入了大量的精力,”P&W信息科技部技术应用经理Vito Moreno说。

以前,P&W结合使用主机与基于服务器的CM系统在开发、生产与售后市场上管理产品配置。从硬件、软件和IT支持的角度来看,这些拥有自主产权的CM系统维护成本昂贵。采用这种方式的另外一个问题是,要花费大量的精力保持各种CM数据库(材料单)之间的同步。“我们依赖手工作业确保所有的材料单(BOM)保持一致。我们在这方面消耗了大量的时间,”Moreno说。

当高级管理层设定缩短投放市场时间,降低开发成本并实现后期认证工程最小化的宏伟目标时,很明显,必须采用更加集成而且流线型的方式来处理产品数据。正如Moreno 所解释的,“我们需要消除CM中涉及的多余工作、手工操作,并甩掉主机系统以降低成本。我们需要一套以现代网络技术为基础的单一系统,该系统应可以在整个发动机生命周期中管理产品数据。”

转换使用商业软件,允许转换管理模型

P&W 决定评估商业化的产品生命周期管理(PLM)软件,而不是自行开发新的CM系统。当时,公司使用Unigraphics(现称为NX)作为其产品开发系统,在此基础上实现了标准化。因为NX中的实体建模技术能够定义一整台发动机,一直到最小的部件,工程管理做出决定,NX模型将成为新发动机配置的唯一描述,使得NX 数据成为新CM系统中所有BOM 的来源。

这一决定要求在CAD和CM之间建立紧密的集成。这也是P&W 选择Teamcenter作为其新系统PLM数字化企业中枢的主要原因之一。Moreno说:“NX 与Teamcenter之间的紧密集成是我们决定中的重要部分。”Teamcenter 的另外一个优势是,它可以与P&W的企业资源规划(ERP)系统,即SAP集成。这样的集成很重要,因为它可以允许产品配置数据无缝更新到供应与制造的应用系统。

“我们选择Teamcenter是从内部配置管理开始的重大战术转换,”Moreno说。“如果我们没有看到Teamcenter的巨大潜力,我们是不会做出这样的决定的。它支持我们的远景,即以CAD数据为基础的全新配置管理途径。”P&W 将这一途径称为“模型驱动的配置管理。”

将模型驱动的CM变为现实

Siemens PLM Software与P&W 合作,在核心Teamcenter系统中增加功能,将CAD模型驱动的CM变为现实。其结果是,Teamcenter 集成了数字化建模的NX模型数据、CM功能、可视化功能以及一套创新的搜索引擎,提供全方位的工程数据管理解决方案。

现在,大约有8,000 名P&W员工使用Teamcenter ,可以直接访问图形化及文本式的产品数据。他们可以在发动机数据库中搜索某一特定的部件编号,然后单独查看该部件的图形,或者在包含临近部件的环境中查看该部件。也可以通过图形看到某一部件的变更,而不是象过去那样简单地在BOM中以线性项目显示。Siemens PLM Software相信,在商业软件中实施这一途径,这是第一次。

使用这一新系统,CM 流程成为了工程设计的副产品。对CAD模型做出的变更会自动更新所有相关的BOM,因此无需象以前那样,需要手工保持各种BOM的同步。

此外,P&W 利用Teamcenter变更管理与工作流程功能重新设计了其纸质工程变更(EC)流程,通过实现数据流动自动化,加快了流程速度。新的EC方式还通过向所有评审方提供对所有相关数据,包括容易理解的图形图片的直接访问,有利于做出更好的决策。

作为实施Teamcenter 的一部分,UGS 与P&W 要将四十多年积累的发动机数据(数百万部件,有些可以追溯到二次世界大战时期,无数个BOM和CAD文件)迁移到新系统中去。Siemens PLM Software 还在P&W标准系统基础上开发了该系统的可视化组件(允许在CM环境中实现数字化建模)。这一智能的可视化组件通过仅载入必要的图形数据,而不是象大多数可视化系统那样载入完整的装配件或分组件,从而节约了大量的时间。

与ERP的集成允许装配的更快

P&W 是行业内安装有最大型SAP系统的企业之一,每天要处理数百万件ERP交易。ERP系统至关重要,它管理着订购与交付组织一台发动机所需的25000个部件。P&W自2001年10月起就将Teamcenter 与SAP 集成到了一起。

Moreno认为,这项集成在满足发动机交付日期方面发挥了关键的作用。“发动机配置不断变化, 所有这些信息均由Teamcenter 管理,”Moreno解释说。“当工程组织确认了一台发动机的某项变更后,该信息立即流向SAP,后者则向供应商发出警示,要求交付新的部件。这样,在工程与供应之间就无需人为干预了。”

Teamcenter-SAP集成还自动通知系统创建电子版机械装配指导书。在一项发动机模型的开发与生产生命周期中,会发生数百次工程变更。

Moreno 认为,从Teamcenter 至SAP 的信息直接流动有助于缩短发动机装配周期时间,并提高产品质量。“该集成可以确保经审定的部件编号被交付并装配到指定的发动机系列编号上,” 他解释说。

实现了各个项目的成本节省

此时,P&W的所有开发与生产项目均由Teamcenter进行管理。四套昂贵的原有CM系统被停用,在硬件和软件维护以及IT支持方面节省了大量的成本。“P&W为客户机-服务器和基于网络的应用程序建立的基础设施已经到位,促进了向Teamcenter的转换,”Moreno补充说。

由于无需手工保持以前CM数据库的同步,这方面也节约了成本。它是将多个BOM集成为由Teamcenter管理的单一产品描述后的直接结果。

P&W 获得了一项额外的利益,即由于产品数据更加精确,客户满意度有所提高。“手工操作带来的相互矛盾有可能会渗入到我们提供给客户的技术信息中,”Moreno解释说。“由于我们转换至了Teamcenter,因此在这方面有了显著改善。”

Teamcenter带来的成本节省,加上在工程与制造中的生产力提高,正在帮助P&W实现其制定的缩短周期与降低成本的目标。而这就是实施Teamcenter的目的所在。Moreno说:“如果没有高级管理层的支持与指导,实施Teamcenter就没有现在这样成功。他们并没有简单地视其为IT项目,而是作为实现我们企业目标的关键驱动力量。”

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